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TRC Commissioners Media Release

 

TRUTH AND RECONCILIATION COMMISSIONERS GATHER FOR THE FIRST TIME IN FIVE YEARS TO RAISE ALARM

December 15, 2020

WINNIPEG — The three Commissioners of the Truth and Reconciliation Commission (TRC), Senator Murray Sinclair, Chief Wilton Littlechild, and Dr. Marie Wilson, are issuing a public statement expressing their concern about the slow and uneven pace of implementation of the Calls to Action released by the TRC five years ago today. The three Commissioners have come together for the first time since the release of TRC’s final report because they feel strongly that the sense of urgency, purpose and unity around the Calls to Action must be renewed. While they acknowledge important and encouraging initiatives that have been made, they note that the essential foundations for reconciliation have yet to be implemented, despite government commitments.

 

“Five years ago today, we delivered a report, and 94 Calls to Action, that we hoped would change the fabric of Canada forever, and bring forward important changes in Canada’s relationship with Indigenous peoples. We’ve seen some promising changes like new curriculum and courses that teach the history of Residential Schools in Canada. However, it is very concerning that the federal government still does not have a tangible plan for how they will work towards implementing the Calls to Action,” said Senator Murray Sinclair.

 

The Commissioners note the slow progress in implementing the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples which they had identified as “the framework for reconciliation.” While they welcome recently tabled federal legislation to implement the Declaration, they note that passage of the bill remains uncertain and that some provinces have called for further delay.

 

“I am most disheartened that Alberta, the province that had the highest number of residential schools in Canada, is leading these attempts at delays. Reconciliation and respect for rights of Indigenous peoples must go hand in hand,” said Commissioner Wilton Littlechild.

 

In addition to implementation of the UN Declaration, the Commissioners’ statement highlights the fact that the federal government has not yet followed through on its commitment to establish a National Council for Reconciliation to assess and promote reconciliation efforts across Canada.

 

“When we issued our Final Report with its 94 Calls to Action, we knew that the road to reconciliation would be long,” said Commissioner Marie Wilson. “None of us expected that we would sit down five years later and say that all 94 had been implemented. However, five years later we did expect to see real progress for laying the foundations for national reconciliation, and specifically, the two missing pillars we need to support all the rest. All governments need to do more to ensure that Survivors can see real and meaningful progress in their lifetimes.”

 

To commemorate the fifth anniversary of the release of the TRC final report, the National Centre for Truth and Reconciliation in partnership with APTN, Canada’s national Indigenous television network, will broadcast a special edition of APTN InFocus at 2:00 pm CST (3:00 pm EST) on APTN, and online as an APTN National News Facebook Live event.

 

The event will feature the three Commissioners reflecting on the Calls to Action, what has been accomplished, and what governments and all Canadians can do to renew their commitments and redouble their efforts towards reconciliation.

 

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For more information or to schedule interviews:

 

Caitlin Kealey

media@mediastyle.ca

613-818-7956

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Communiqué de presse

 

Pour diffusion immédiate :

15 décembre 2020

 

LES COMMISSAIRES DE LA CVR SE RÉUNISSENT POUR LA PREMIÈRE FOIS EN CINQ ANS POUR TIRER LA SONNETTE D’ALARME

 

WINNIPEG – Les trois commissaires de la Commission de vérité et réconciliation (CVR), le sénateur Murray Sinclair, le chef Wilton Littlechild et la Dre Marie Wilson, font une déclaration publique exprimant leur inquiétude quant à la lenteur et à l’irrégularité de la mise en œuvre des appels à l’action lancés par la commission il y a aujourd’hui cinq ans. Ils se sont réunis pour la première fois depuis la publication du rapport final de la CVR, car ils sont convaincus que le sens de l’urgence, du devoir et de l’unité entourant les appels à l’action doit être renouvelé. Tout en reconnaissant les initiatives importantes et encourageantes qui ont été lancées, ils constatent que les fondements essentiels de la réconciliation n’ont pas encore été mis en œuvre, malgré les engagements pris par les gouvernements.

 

« Il y a cinq ans aujourd’hui, nous avons présenté un rapport et 94 appels à l’action qui, nous l’espérions, changeraient à jamais le tissu social du Canada, et apporteraient des changements importants dans les relations du Canada avec les peuples autochtones », a déclaré le sénateur Murray Sinclair. « Nous avons constaté des changements prometteurs, comme un nouveau programme d’études et des cours qui enseignent l’histoire des pensionnats au Canada. Toutefois, il est très préoccupant de constater que le gouvernement fédéral n’a toujours pas de plan concret sur la manière dont il va travailler à la mise en œuvre des appels à l’action. »

 

Les commissaires notent la lenteur des progrès dans la mise en œuvre de la Déclaration des Nations unies sur les droits des peuples autochtones qu’ils avaient définie comme « le cadre de la réconciliation ». S’ils saluent la présentation récente d’un projet de loi fédéral visant à mettre en œuvre la déclaration, ils notent que l’adoption du projet de loi reste incertaine et que certaines provinces ont demandé qu’elle soit de nouveau reportée.

 

« Je suis très découragé que l’Alberta, la province qui comptait le plus grand nombre de pensionnats au Canada, mène ces tentatives de report », a déclaré le commissaire Wilton Littlechild. « La réconciliation et le respect des droits des peuples autochtones doivent aller de pair. »

 

Outre la mise en œuvre de la déclaration des Nations unies, la déclaration des commissaires souligne le fait que le gouvernement fédéral n’a pas encore donné suite à son engagement de créer un Conseil national de réconciliation ayant pour mandat d’évaluer et de promouvoir les efforts de réconciliation dans tout le Canada.

 

« Lorsque nous avons publié le rapport final avec ses 94 appels à l’action, nous savions que le chemin vers la réconciliation serait long », a déclaré la commissaire Marie Wilson. « Aucun d’entre nous ne s’attendait à ce que nous nous réunissions cinq ans plus tard pour constater que les 94 ont été mis en œuvre. Cependant, cinq ans plus tard, nous nous attendions à voir de réels progrès pour jeter les fondements de la réconciliation nationale, et plus particulièrement les deux piliers manquants dont nous avons besoin pour soutenir tout le reste. Tous les gouvernements doivent en faire davantage pour que les survivants puissent, de leur vivant, constater des progrès réels et importants. »

 

Pour commémorer le cinquième anniversaire de la publication du rapport final de la CVR, le Centre national pour la vérité et la réconciliation, en partenariat avec APTN, le réseau national de télévision autochtone du Canada, diffusera une édition spéciale de l’émission InFocus à 14 h HNC (15 h EST) sur APTN et en ligne sous forme d’événement Facebook Live sur la page APTN National News.

 

L’événement donnera l’occasion aux trois commissaires de discuter des appels à l’action, de ce qui a été accompli et de ce que les gouvernements et tous les Canadiens peuvent faire pour renouveler leurs engagements et redoubler leurs efforts de réconciliation.

 

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Pour de plus amples renseignements ou organiser une entrevue :

Caitlin Kealey

media@mediastyle.ca

613-818-7956

 

 

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